Home Características EL Rover Opportunity vislumbra un posible meteorito

Las imágenes que ha obtenido el Rover Opportunity de la NASA sobre la superficie de Marte, el pasado 16 de septiembre de 2010, revelan una roca oscura que puede verse en el centro derecha de la fotografía y que se encuentra a unos 31 metros de distancia del Opportunity. El equipo que dirige la misión del rover ha decidido ir al encuentro de este objeto del tamaño de una tostadore y determinar si se trata de un meteorito de hierro.

“El color oscuro, la textura redondeada y la forma en que se alza sobre la superficie, hacen que se vea como un meteorito de hierro”, dijo el miembro del equipo científico Matt Golombek, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. El Rover Opportunity ha encontrado cuatro meteoritos de hierro durante su misión de exploración de la región de Meridiani Planum de Marte desde principios de 2004. El examen de estas rocas ha proporcionado información sobre la atmósfera marciana, así como los propios meteoritos.

La roca recién descibierta ya tiene nombre aunque es de cartácter informal “Oileán Ruaidh” , que es el nombre gaélico de una isla frente a la costa del noroeste de Irlanda. La roca aproximadamente tiene unos 45 centímetros de ancho desde el ángulo en que fue visto por primera vez.

El Rover Opportunity ha recorrido 23,3 kilometros sobre la superficie de Marte. El impulso quele llevará hasta esta roca le conducirá a la distancia total combinada junto con su gemelo el Rover Spiritt, a más de 31 kilómetros recorridos sobre la superficie del planeta rojo.

El Jet Propulsion Laboratory, es una división del Instituto Tecnológico de California en Pasadena. Dirige la misión Mars Exploration Rover de la NASA y las Misiones Científicas de Dirección, en Washington. El Opportunity aterrizó en Marte en enero de 2004 por lo que se planeó como una misión de tres meses que de momento se ha prolongado hasta nuestros días.

Para obtener más información acerca de las misiones en Marte: http://marsrovers.jpl.nasa.gov.

Imagen: NASA/JPL-Caltech/Cornell University

Fuente: NASA

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